NL / EN
Nieuws-detail -
Wegwijs in Woonrecht
Praktische antwoorden op vragen uit de praktijk
Klik hier om dit boek te bestellen

Allergische werknemer wint rechtszaak tegen werkgever die hond mee naar werk neemt

02 januari 2017 - Arbeidsrecht nieuws

Er is al veel onderzoek gedaan en geschreven over dieren op de werkplek. Meerdere onderzoeken hebben uitgewezen dat dieren op de werkplek therapeutisch kunnen werken. Dieren op de werkvloer verminderen stress en verhogen de productiviteit. Onlangs nog was er veel publiciteit voor Kattencafé Kopjes in Amsterdam. Klanten betalen € 3,-- entree en kunnen dan twee uur lang hun hart ophalen met een cattoccino of thee binnen handbereik.

De aanwezigheid van dieren is uiteraard minder prettig voor degenen die daarvoor allergisch zijn. Echt vervelend wordt het voor een allergische werknemer die met een werkgever wordt geconfronteerd die weigert zijn hond thuis te laten. De kantonrechter in Rotterdam werd gevraagd in zo'n situatie de knoop door te hakken.

Het ging om een werkneemster die op een kantoor werkte als assistent accountant.
Na ongeveer een jaar nam de directeur iedere dag zijn hond mee naar het werk.
De werkneemster voelde zich steeds slechter en meldde zich ziek zes maanden nadat de werkgever was begonnen de hond mee te nemen.

Uit onderzoek kwam naar voren dat de ziekte van de werkneemster te maken had met allergie voor de hond. Voor de werkgever was dit geen reden om de hond thuis te laten omdat deze volgens hem niet alleen zou kunnen zijn. De werkneemster zag vervolgens geen andere mogelijkheid dan de kantonrechter te vragen de arbeidsovereenkomst te ontbinden. Zij vroeg daarbij de kantonrechter om de werkgever te veroordelen een zogenaamde billijke vergoeding te betalen omdat deze verwijtbaar ernstig verwijtbaar zou hebben gehandeld.

De lat voor het toewijzen van een vergoeding in het geval een werknemer zelf om beëindiging van de arbeidsovereenkomst vraagt, ligt logischerwijs hoog. De kantonrechter oordeelde niettemin in het voordeel van de werkneemster. De kantonrechter rekende de werkgever zwaar aan dat hij de hond mee naar het werk bleef nemen terwijl vast stond dat de werkneemster daardoor ziek werd. Door de hond, ondanks de klachten van de werkneemster, op kantoor te houden negeerde werkgever volgens de kantonrechter haar gezondheidsklachten nam de werkgever haar niet serieus. Daarmee handelde de werkgever ook nog eens in strijd met verplichting om te zorgen voor goede en gezonde arbeidsomstandigheden. Een volgens de kantonrechter relatief klein probleem, de hond op kantoor, werd niet opgelost met als verstrekkende gevolg dat de werkneemster haar werkzaamheden niet meer kon uitoefenen en zij haar baan verloor.

De kantonrechter beoordeelde het handelen van de werkgever als ernstig verwijtbaar en kende de werkneemster een vergoeding van in totaal € 3.340,-- bruto toe.

De uitspraak van de kantonrechter komt logisch en redelijk voor. Zoals op iedere plek geldt, geldt ook op de werkplek dat de aanwezigheid van een dier geen problemen hoeft te geven zolang anderen daarop geen allergische reactie hebben. Is dat wel zo, dan dienen dieren  thuis te blijven zodat kan worden gezorgd voor een gezonde werkplek.

Voor meer informatie of advies over dit onderwerp kunt u contact opnemen met Erik Lichtenveldt (tel: 010-7504475 of e-mail el@thladvocaten.nl).